La Mindfulness: il paradosso di non cercare risultati, che comunque arrivano

Harvard Business Review Italia
Gennaio-febbraio 2014
La Mindfulness: il paradosso di non cercare risultati, che comunque arrivano 
Morag McGill, Head of Leadership Development ISTUD Business School, Executive Coach

Non vorremmo tutti essere  meno agitati, vedere le cose con maggiore chiarezza, sentirci più “connessi” a noi stessi e agli altri? Quale possibile risposta a questa e ad altre esigenze, entra in scena la mindfulness,  a patto di non approcciarla con quella ricerca frenetica del risultato che fa parte essa stessa del problema. Ma andiamo con ordine. Anzitutto cos’è la mindfulness? Perché aziende quali Google, General Mills, Genentech, Disney, Twitter, coltivano la pratica di questa disciplina millenaria che sta rivoluzionando lentamente il modo in cui si interpreta il benessere e la leadership?
La parola ‘mindfulness’ significa letteralmente “presenza mentale” o “consapevolezza”. Mindfulness è essenzialmente “presenza nel momento”, uno stato in cui ci si apre al momento così com’è. E’ diventata  nota in Occidente grazie ad un protocollo medico scientifico – L’ MBSR Mindfulness Based Stress Reduction – ideato dal Prof Jon Kabat-Zin per la riduzione dello stress, e sperimentato da oltre 20 anni nello Stress Reduction Clinic dell’Università del Massachussets. Kabat Zinn ha ideato il protocollo partendo dalla meditazione vipassana e proponendo una serie di esperienze ed esercizi mirati all’allenamento della mente ad una presenza quieta e non giudicante.
Il programma ha destato un crescente interesse in quanto, oltre alla riduzione del dolore ed all’aumento dell’abilità di gestire situazioni stressanti, ha dimostrato di migliorare anche la capacità  di rilassamento, l’energia, l’entusiasmo per la vita e l’autostima. Fatte queste premesse sento già dire “dove firmo?”. In effetti  il protocollo MBSR sta attirando anche in Italia un crescente numero di persone, tanto da far nascere il Centro Italiano Studi Mindfulness che raggruppa i vari centri e scuole che ne  propongono programmi.

E le organizzazioni?  Con uno sguardo prospettico vedo la mindfulness come parte indispensabile  della  formazione al self development e alla leadership. Non si tratta dell’’ennesima tecnica  o moda  (seppure a breve prevedo già  pubblicazioni  promozionali in cui vedremo la parola “mindful” associata a tutto: da “mindful manager” a “mindful meetings”). Occupandomi di leadership vedo  persone bombardate da “tecniche”. I dirigenti con i quali lavoro hanno tutti fatto molti corsi, dalla pianificazione strategica alla gestione del tempo. Ma se non sono presenti a loro stessi nel quotidiano? Se dinanzi alla situazione da affrontare le loro menti sono troppo “busy”: prese in ostaggio da giudizi, preoccupazioni, e pensieri ripetitivi? Come potranno mai essere sufficientemente presenti a se stessi e all’altro per la “messa a terra” di tutto questo sapere? Stephen Covey ha introdotto nel  mondo manageriale il paradigma della “proattività” e cioè della necessità, dinanzi ad un certo stimolo, di poter scegliere una risposta appropriata piuttosto che cadere vittima della nostra abituale reattività ed operare in “pilota automatico”. La mindfulness ci offre lo spazio nel quale scegliere: ci insegna a stare pienamente nel momento, consapevoli delle nostre risorse fisiche, mentali ed emotive ed apre la via all’elaborazione di risposte nuove e più efficaci ai problemi “di sempre”.
Per avere risultati, non cercare risultati. Nella mindfulness il mezzo e il fine coincidono. Confesso che, quando nel 2009 sono entrata al Centro Italiano Studi Mindfulness per certificarmi Trainer, ero affascinata  dalle possibilità di ciò che allora pensavo come uno strumento. Nel tempo poi  ho capito che i benefici ci sono ma si vivono nel medio lungo termine come “sviluppo spontaneo” della pratica stessa. In quest’ottica la mindfulness è anche un potente antidoto alla costante e logorante “tensione al risultato” che caratterizza le organizzazioni: crea uno spazio in cui centrarsi e rigenerarsi.

Avviso per i naviganti: ci vuole tempo. Non a caso il protocollo MBSR dura 8 settimane, e i  programmi Corporate si snodano nei mesi affinché le persone possano allenare nel tempo la propria attenzione. Diffidiamo dei “corsi da due giorni” se non come semplice introduzione: la mindfulness  è una disciplina che dura una vita e diventa un  modus vivendi. Incoraggio tutti gli interessati alla mindfulness  a  conoscerla e a praticarla. In Istud una parte consistente della Faculty ha seguito corsi di mindfulness per portarla nel  nostro lavoro di formazione e coaching. Aggiungo che non è una disciplina da abbracciare se non la si vuole fortemente. Richiede coraggio, impegno e costanza. Nello stesso tempo però è una disciplina “gentile” e regala tra le altre cose qualità come gentilezza, disponibilità, focus e equanimità. Chi non vorrebbe queste qualità per se e dal suo management?

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